Ceferino Namuncurá joven salesiano

26 de Agosto de 1886 - Nace Ceferino Namuncurá, en la localidad de Chimpay, Provincia de Rio Negro. Fue un joven salesiano aspirante al sacerdocio, de orígenes Mapuche y chileno. Su apellido "Namuncurá" proviene del mapudungun “pie de piedra” de Namun, “pie”, y curá, “piedra”) significa “alguien firme, decidido”.

Sexto hijo de Rosario Burgos, cautiva chilena y de Manuel Namuncurá un célebre líder Mapuche. Ceferino era nieto de Calfucurá, cacique de los Mapuches.

Al año de edad, Ceferino se salvó de perecer ahogado en el Rio Negro mientras jugaba en sus orillas. El 24 de Diciembre de 1887  fue bautizado por el misionero salesiano Domingo Milanesio, gran defensor de los pueblos originarios. A los 11 años le pidió a este salesiano que lo llevara a estudiar para luego regresar y así poder enseñar a los de su pueblo.

Su padre, siendo el cacique de la nación mapuche, fue elevado al rango de Coronel de la Nación y lo llevó a Buenos Aires, donde fue recibido por el General Luis María Campos, su amigo y entonces Ministro de Guerra y Marina. Ceferino ingresó en los talleres que la Armada tenía en la localidad de Tigre y permaneció allí por tres meses; posteriormente, sin embargo, le pidió a su padre que lo sacara porque no le gustaba ese ambiente ni esa profesión. El Coronel Manuel Namuncurá recurrió a su amigo, el Dr. Luis Saenz Peña, ex presidente argentino, quien recomendó a Ceferino a los salesianos. El 20 de Septiembre de 1987 Ceferino fue inscrito como alumno estudiante interno.

Paulatinamente, Ceferino se adaptó al ambiente, dedicándose al estudio, aprendió el idioma castellano y el catecismo. El 8 de Septiembre de 1898 Ceferino recibió la primera comunión y, un año más tarde el 5 de Noviembre de 1899, el Sacramento de la confirmación en la Iglesia Parroquial de San Carlos de manos de Monseñor Gregorio Romero. Una de las curiosidades en la vida de Ceferino Namuncurá es que él y Carlos Gardel, futuro actor y famoso intérprete de tangos, fueron amigos y alumnos internos del Colegio Salesiano Pio IX, donde ambos integraron el coro y cantaron juntos en la capilla y en actos culturales.

A principios de 1902, su salud se deterioró; por los estudios que le realizaron, se determinó que contrajo tuberculosis. Monseñor Juan Cagliero decidió trasladarlo a Viedma, con la esperanza de que los aires nativos ayudaran a recuperar su salud. A comienzos de 1903, en el colegio "San Francisco de Sales" de Viedma, comenzó su estudio secundario como aspirante salesiano. El sacerdote médico Evasio Garrone, juntamente con el enfermero del hospital, el Beato Artemides Zatti, cuidaron de Ceferino. El 19 de Julio de 1904, con 17 años, Ceferino fue trasladado a Turín, Italia, por Monseñor Cagliero. Los salesianos pensaron que en ese lugar recuperaría la salud y podría continuar sus estudios de sacerdocio.

Estudió en el colegio salesiano de "Villa Sora", en Frascati, Roma. En Turín, el Beato Miguel Rúa, el primer sucesor de San Juan Bosco, conversó varias veces por semana con Ceferino. El 27 de Septiembre de 1904, Ceferino visitó al papa San Pio X, junto con Monseñor Cagliero, los sacerdotes José Vespignani y Evasio Garrone y otros salesianos. A Ceferino le encomendaron la tarea de pronunciar un breve discurso y obsequió al Pontífice un quillango mapuche. A su vez, Pío X le obsequió la medalla destinada a los príncipes.
Falleció en 1905.

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